sábado, 3 de abril de 2010

Pascua

Un post cortito para estas mini-vacaciones de Semana Santa.

Todos saben que la fecha de la Pascua cristiana cambia todos los años. Desde hace siglos se la calcula como el domingo después de la primera luna llena que caiga en o después del equinoccio de marzo. Este año el equinoccio fue el 20 de marzo, y la luna llena el 30 de marzo, así que la Pascua es el 4 de abril. ¡Ja!

En realidad no hay que usar el equinoccio astronómico, sino la fecha convencional eclesiástica del 21 de marzo. Tampoco hay que usar la luna llena sino el decimocuarto día del mes de la "Luna Pascual" (en un calendario con meses lunares, como el hebreo). Pero la fórmula simplificada casi siempre da la fecha correcta, que cae siempre a comienzos de la primavera del hemisferio norte. Recordemos que la famosa reforma del calendario gregoriano realizada en el siglo XVI fue auspiciada por la Iglesia porque la celebración de la Pascua se estaba corriendo mucho hacia el verano, debido a imperfecciones del calendario juliano. El famoso matemático Carl Friedrich Gauss ideó una fórmula a principios del siglo XIX para calcular exactamente la fecha de Pascua. Hoy en día se conocen fórmulas más sencillas o rápidas, pero la de Gauss sigue siendo correcta.

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